Modèles mentaux Comment les gens intelligents résolvent-ils des problèmes insolubles

  • Dominick Harrison
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Richard Feynman a reçu le prix Nobel de physique en 1965. Il est largement considéré comme l'un des plus grands physiciens de tous les temps. (Il était aussi un très bon joueur de bongo). [1]

Feynman a obtenu son diplôme de premier cycle du MIT et son doctorat. de Princeton. Au cours de ces années, il est devenu connu pour sa valse dans le département de mathématiques de chaque école et la résolution de problèmes soulevés par le brillant doctorat en mathématiques. les étudiants ne pouvaient pas résoudre.

Feynman explique pourquoi il a été capable de faire cela dans son livre fantastique, Certainement, vous plaisantez M. Feynman! (un de mes livres préférés que j'ai lu l'année dernière).

Un jour [mon professeur de physique au lycée, M. Bader] m'a dit de rester après la classe. “Feynman,” il a dit, “vous parlez trop et vous faites trop de bruit. Je sais pourquoi. Tu es ennuyé. Je vais donc vous donner un livre. Vous montez à l'arrière, dans le coin, et étudiez ce livre, et quand vous savez tout ce qu'il y a dans ce livre, vous pouvez reparler..”

Donc, à chaque cours de physique, je ne faisais pas attention à ce qui se passait avec la loi de Pascal, ou quoi que ce soit qu'ils fassent. J'étais à l'arrière avec ce livre: Advanced Calculus, de Woods. Bader savait que j'avais un peu étudié le calcul pour l'homme pratique. Il m'a donc donné les véritables travaux. C'était pour un cours de premier ou de second cycle à l'université. Il y avait des séries de Fourier, des fonctions de Bessel, des déterminants, des fonctions elliptiques - toutes sortes de choses merveilleuses dont je ne connaissais rien.

Ce livre a également montré comment différencier les paramètres sous le signe intégral: c'est une certaine opération. Il s'avère que ce n'est pas très enseigné dans les universités; ils ne le soulignent pas. Mais j’ai compris comment utiliser cette méthode, et j’ai utilisé ce maudit outil encore et encore. Donc, parce que j'étais autodidacte en utilisant ce livre, j'avais des méthodes particulières pour faire des intégrales.

Le résultat a été que, lorsque les gars du MIT ou de Princeton ont eu du mal à faire une certaine intégrale, c'est parce qu'ils ne pouvaient pas le faire avec les méthodes standard qu'ils avaient apprises à l'école. Si c’était une intégration de contour, ils l’auraient trouvée; s'il s'agissait d'une simple extension de série, ils l'auraient trouvée. Ensuite, je viens et essaie de différencier sous le signe intégral, et cela a souvent fonctionné. J'ai donc une excellente réputation pour faire des intégrales, uniquement parce que ma boîte à outils était différente de celle de tous les autres et qu'ils avaient essayé tous leurs outils dessus avant de me donner le problème..

-Richard Feynman, vous plaisantez sûrement M. Feynman! (pages 86-87)

Richard Feynman (Source de l'image: California Institute of Technology)

Modèles mentaux

Point de vue vaut 80 points de QI.
-Alan Kay

Un modèle mental est une façon de regarder le monde.

En termes simples, les modèles mentaux sont l’ensemble des outils que vous utilisez pour penser. Chaque modèle mental offre un cadre différent que vous pouvez utiliser pour regarder la vie (ou un problème individuel). La stratégie de Feynman consistant à se différencier sous le signe intégral était un modèle mental unique qu’il pouvait extraire de sa boîte à outils intellectuelle et l’utiliser pour résoudre des problèmes difficiles qui échappaient à ses pairs. Feynman n'était pas nécessairement plus intelligent que le doctorat en mathématiques étudiants, il a juste vu le problème sous un angle différent.

J'ai déjà écrit sur des modèles mentaux. Par exemple, vous pouvez utiliser la technique d'inversion pour visualiser les situations différemment et résoudre des problèmes difficiles. La publicité

Cependant, les modèles mentaux brillent vraiment lorsque vous développez différentes manières de considérer le même problème. Par exemple, supposons que vous souhaitiez éviter la procrastination et passer une journée productive. Si vous comprenez la règle des 2 minutes, la boîte Eisenhower et la règle des 25-5 de Warren Buffett, vous disposez de toute une gamme d'options pour déterminer vos priorités et obtenir quelque chose d'important..

Il n'y a pas de meilleure façon de gérer votre horaire et de faire quelque chose. Lorsque vous avez une variété de modèles mentaux à votre disposition, vous pouvez choisir celui qui convient le mieux à votre situation actuelle..

La loi de l'instrument

Dans le livre d'Abraham Kaplan, The Conduct of Enquiry, il explique un concept appelé The Law of the Instrument.

Kaplan dit, “Je l'appelle la loi de l'instrument, et elle peut être formulée comme suit: Donnez un marteau à un petit garçon et il s'apercevra que tout ce qu'il rencontre a besoin d'être battu..” (p.28)

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La loi de Kaplan est similaire à un proverbe commun que vous avez probablement entendu auparavant: “Si tout ce que vous avez est un marteau, tout ressemble à un clou.” Si vous n’avez qu’un seul cadre pour penser le monde, vous essayerez alors d’adapter tous les problèmes que vous rencontrez à ce cadre. Lorsque votre ensemble de modèles mentaux est limité, votre potentiel pour trouver une solution l'est aussi..

Fait intéressant, ce problème peut devenir plus prononcé à mesure que votre expertise dans un domaine particulier se développe. Si vous êtes assez intelligent et talentueux dans un domaine, vous avez tendance à croire que vos compétences sont la solution à la plupart des problèmes que vous rencontrez. Plus vous maîtrisez un modèle mental unique, plus il est probable que ce modèle mental sera votre perte, car vous commencerez à l'appliquer sans discernement à chaque problème. Les personnes intelligentes peuvent facilement développer un biais de confirmation qui les laisse perplexes dans des situations difficiles. La publicité

Cependant, si vous développez une boîte à outils plus vaste de modèles mentaux, vous améliorerez votre capacité à résoudre les problèmes, car vous disposerez de plus d'options pour obtenir la bonne réponse. C'est l'un des principaux moyens par lesquels des personnes vraiment brillantes se séparent des masses d'individus intelligents. Les gens brillants comme Richard Feynman ont plus de modèles mentaux à leur disposition.

C'est pourquoi il est important d'avoir un large éventail de modèles mentaux. Vous ne pouvez choisir le meilleur outil pour la situation que si vous avez une boîte à outils complète.

Comment développer de nouveaux modèles mentaux

D'après mon expérience, il y a deux bons moyens de construire de nouveaux modèles mentaux.

1. Lire des livres en dehors de la norme. Si vous lisez le même matériel que tout le monde, alors vous penserez de la même manière que tout le monde. Vous ne pouvez pas vous attendre à voir les problèmes d'une manière nouvelle si vous lisez tous les mêmes choses que vos camarades de classe, collègues ou pairs. Donc, soit lire des livres qui sont rarement lus par le reste de votre groupe (comme Feynman l’a fait avec son livre de calcul), ou lire des livres qui ne relèvent pas de votre domaine d’intérêt, mais qui peuvent se chevaucher d’une manière ou d’une autre. En d'autres termes, cherchez des réponses dans des endroits inattendus. [2]

2. Créez un réseau d’idées qui montre comment des idées apparemment sans rapport se connectent. Chaque fois que vous lisez un nouveau livre ou écoutez une conférence, notez les différentes manières dont cette nouvelle information se connecte à une information que vous comprenez déjà. Nous avons tendance à considérer la connaissance comme séparée en différents silos. Nous pensons qu'un certain ensemble d'idées a un rapport avec l'économie et un autre ensemble avec la médecine et un troisième ensemble avec l'histoire de l'art. C'est principalement un produit de la façon dont les écoles enseignent les matières, mais dans le monde réel, l'information n'est pas séparée de la sorte.

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Par exemple, je regardais un documentaire l’autre jour qui faisait le lien entre la conception des grandes pyramides en Égypte et les rituels de combat des animaux. Selon les historiens de la série, lorsque les animaux se battent, ils se lèvent souvent sur le dos pour augmenter leur taille et montrer leur domination. De même, lorsqu'un nouveau pharaon a pris le pouvoir en Égypte, il a voulu affirmer sa domination sur la culture et a donc construit des structures très hautes, symbole du pouvoir. Cette explication relie des domaines apparemment indépendants (architecture, histoire ancienne et comportement animal) de manière à permettre une compréhension plus profonde du sujet..

De la même manière, des modèles mentaux extérieurs à des domaines peuvent révéler un niveau de compréhension plus profond des problèmes de votre domaine d'intérêt principal..

N'essayez pas de serrer une vis avec un marteau. Les problèmes de la vie et du travail sont beaucoup plus faciles à résoudre lorsque vous avez les bons outils.

Cet article a été publié à l'origine sur JamesClear.com.

Remarques

  1. Feynman était célèbre pour son excentrique et ses passe-temps variés. Entre autres choses, il a joué des bongos, passé des années à dessiner des mannequins nus et à percer un coffre-fort contenant des informations top secrètes sur la bombe atomique à l'intérieur..
  2. Cela ne veut pas dire que vous devriez éviter de lire les livres que vos pairs lisent. Vous devriez probablement les lire aussi, pour que vous ayez la même base de connaissances.

Merci à Shane Parrish pour m'avoir envoyé dans le gouffre des modèles mentaux.

Crédit photo présenté: Christian Weidinger via flickr.com




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