Sur “La substance du style”

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  • Examen de Virginia Postrel, La substance du style (2004, Harper Perennial, livre de poche)

Virginia Postrel's La substance du style C’est un livre que je voulais lire depuis longtemps. Postrel possède une rare combinaison de talents: son écriture est fluide, vive et mémorable. Elle repose sur un raisonnement économique prudent et, malgré son expertise, elle ne présume pas que ses choix esthétiques et culturels sont bien meilleurs que ceux des autres. . Dans une citation d'un examen dans Le gardien Dans la couverture de l'édition de poche, Steven Pinker écrit: “Dans ce livre enchanteur, Virginia Postrel invente un nouveau type de critique sociale, économiquement alphabète, débordante de perspicacité psychologique et profondément sensible aux gens ordinaires..” L'évaluation de Pinker est exacte. Pour les personnes intéressées par le design, l'esthétique et le changement social très largement, La substance du style prend sa place à côté d'elle plus tôt L'avenir et ses ennemis comme un must-read. La publicité

Postrel apporte plusieurs contributions. Tout d'abord, sa discussion sur ce qu'elle appelle “l'impératif esthétique” attaque l'élitisme esthétique et culturel sur toutes les marges. Elle engage à la fois ceux qui pensent que le style et la mode sont superficiels et inutiles, et ceux qui pensent que les masses non lavées prennent des décisions esthétiques incorrectes. Deuxièmement, elle fait valoir que, même si elles revêtent une importance croissante, les valeurs esthétiques ne sont pas reflétées dans les mesures conventionnelles du niveau de vie. Enfin, elle montre que il n'y a pas vraiment de compromis entre substance et style. Si vous connaissez un cliché sur la vente “le grésillement, pas le steak,” Au fur et à mesure que l'esthétique prend de plus en plus d'importance, le grésillement devient une partie intégrante de l'expérience du steak. La publicité

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Postrel interpelle le lecteur presque immédiatement avec une discussion sur le changement soudain survenu en Afghanistan après la chute des talibans:

Des hommes afghans alignés dans des salons de coiffure pour se faire couper la barbe. Les femmes ont peint leurs ongles avec un vernis autrefois interdit. Des salons de Beatuy, autrefois clandestins, ont ouvert leurs portes dans des lieux prestigieux. Les hommes échangèrent des cartes postales de belles stars de cinéma indiennes et s'empressèrent d'acheter des téléviseurs, des magnétoscopes et des cassettes vidéo importés. Même les marchands de burka ont diversifié leurs produits, ajoutant des couleurs comme le marron, la pêche et le vert au bleu et au blanc cassé dictés par la police de la vertu qui brandissait le whip. Libérées de se rendre sur les marchés urbains, les villageoises exigeaient un meilleur tissu, une broderie plus fine et plus de variété dans leurs vêtements traditionnels. (p. ix)

Postrel revient tout au long du livre sur ce thème et affirme que, contrairement à l'affirmation selon laquelle le style est une ruse préparée par des annonceurs manipulateurs, il touche en réalité une appréciation humaine profonde et fondamentale de la beauté. En termes simples, les gens attachent de la valeur aux expériences esthétiques agréables. Si vous avez besoin d'une justification cosmique, réfléchissez à ce que cela dit sur notre capacité à coopérer pour la production de choses vraiment belles. L'auteur des Proverbes a demandé au paresseux de considérer la fourmi. Je demande à l'élitiste de considérer l'iPod, qui combine une fonctionnalité incroyable avec une beauté difficile à articuler. L'iPod est le produit d'innombrables heures d'effort parmi d'innombrables personnes. Ils ont coopéré pour produire quelque chose qui est visuellement magnifique et qui vous permet de transporter les grandes réalisations artistiques de l'humanité dans votre poche..

Il y a des points à emporter importants pour les critiques, les entrepreneurs et les gestionnaires. Pour les critiques, le livre de Postrel s’appuie sur le respect libéral et libertaire classique pour les personnes aux droits évidents et inaliénables plutôt que comme membres d’une masse bouleversante attendant d’être gérées par des élites morales, intellectuelles et esthétiques (voir la citation de Steven Pinker, ci-dessus). ). Elle conteste l'affirmation selon laquelle la mode et le style ne concernent que le statut. À travers un certain nombre d'exemples, elle soutient que, si certaines personnes tentent de suivre les Jones sur leurs marges, une explication plus plausible est qu'elles valorisent réellement les plaisirs esthétiques. La publicité

La gamme Viking, par exemple, que certains critiques qualifient de symbole de gaspillage, est considérée par certains comme un ajout esthétique à la cuisine. Certains les achètent pour la même raison qu'ils achètent des œuvres d'art (p. 76). Est-ce à mon goût? Pas vraiment, mais le fait que je sois économiste devrait vous dire tout ce que vous devez savoir sur mon sens de la mode. Mon désaccord avec les choix esthétiques des autres et ma perplexité sont une invitation pour moi à pratiquer un peu d'humilité et peut-être à voir si je peux apprendre quelque chose. Ma confusion n'est pas une licence pour exercer un droit de veto sur les choix des autres.

Postrel souligne encore et encore que “Les gens sont différents” (cf. pp. 150-152, italiques dans l'original). Dans un épisode récent de Les Simpsons, Marge a critiqué le nouveau “ultime poinçonnage” MMA FAD en disant “appelez-moi un killjoy, mais je pense que parce que ce n'est pas à mon goût, personne d'autre ne devrait pouvoir en profiter.” Malheureusement, c’est exactement le sentiment que beaucoup de critiques expriment lorsque l’appel à des restrictions de conception empêchant (par exemple) les personnes de construire des maisons de certaines façons. La publicité

Le point à retenir pour les entrepreneurs et les dirigeants est qu’ils ignorent l’impératif esthétique à leurs risques et périls.. Le style et la beauté ne sont pas superficiels. Ils sont encore une autre marge sur laquelle les gens créent une valeur significative. Vous pouvez servir de la bonne nourriture, mais la qualité de la nourriture elle-même n'est qu'un aspect de ce que les gens veulent quand ils vont au restaurant. Les gens d’affaires qui oublient que l’impératif esthétique peuvent gérer leur entreprise en faillite (pp. 164-165).

Et nous revenons à l'évaluation de Steven Pinker. La substance du style nous aide à penser les décisions individuelles et les problèmes sociaux de nouvelles façons. C’est un livre vieux de sept ans, mais qui a bien vieilli: c’est plutôt plus pertinent aujourd’hui qu’il ne l’était alors..




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