Ce que Mark Twain savait de la vie (et des affaires, de l'amour, du travail, des voyages)

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Chaque fois que vous vous trouvez du côté de la majorité, il est temps de faire une pause et de réfléchir. - Mark Twain

Lorsque vous vous disputez avec quelqu'un, il existe un certain nombre de lignes de raisonnement que j'ai tendance à rejeter d'emblée. Par exemple, si quelqu'un soutient que telle politique est vertueuse en raison du fait que Wall Street a réagi de manière positive et que les actions ont augmenté, je qualifierai d'infraction. Ou bien, si quelqu'un me donnait des conseils commerciaux en se basant sur le fait qu'il est titulaire d'un MBA et le sait mieux, je lui dirais que je pourrais me moquer de son Master en administration des affaires. La publicité

De même, dès que quelqu'un me dit qu'un tel comportement ou une telle croyance doit être correct, c'est ce que la majorité des gens font ou croient, je syntonise. Cela ne vaut généralement pas la peine de poursuivre la discussion.

À vrai dire, les sages paroles de Mark Twain m'ont permis de traverser plus d'une période sombre de ma vie. Il y a eu cette époque où la majorité des électeurs américains ont réélu un certain président à un second mandat (je laisse votre imagination courir avec celle dont je parle). Je me suis consolé avec l'idée que la majorité des électeurs qui avaient réélu ce type étaient susceptibles de se tromper, même s’ils étaient majoritaires. La publicité

Il y a eu aussi le moment où j'ai décidé de ne pas fréquenter une université réputée de Washington DC - où je devais étudier les relations internationales et les affaires - et de suivre plutôt un programme d'études supérieures à Santa Fe, en Nouvelle-Zélande. Mexique, pour étudier la philosophie et les classiques. je parie la majorité les gens auraient dit que j'étais fou d'abandonner la chance à un degré aussi commercialisable de passer mes années d'études supérieures à la lecture d'Aristote et de Kant. Mais je l'ai fait quand même.

À présent, vous obtenez probablement l’image: j’ai un certain dédain pour la majorité opinion. La publicité

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Il y a une scène fantastique dans Des hommes fous où Don Draper exprime un mépris similaire. Son expert en matière d’opinion publique, le Dr Faye Miller, a conclu, après des essais approfondis, à un groupe de jeunes femmes, que la meilleure façon de commercialiser un produit de beauté est de le lier à la promesse du mariage. Don avait voulu mener une campagne basée sur le désir des femmes de se choyer et de paraître belles, mais selon le groupe de discussion, les femmes veulent juste se marier.. “Je ne vais pas faire ça,” répond Don, confronté à l'opinion de la majorité.

“Je ne peux pas changer la vérité,” dit le Dr Miller. La publicité

“Comment savez-vous que c'est la vérité? Une nouvelle idée est quelque chose qu’ils ne connaissent pas encore, alors bien sûr, cela ne sera pas une option. Mettez ma campagne à la télévision pendant un an, puis retenez votre groupe, peut-être que ça va arriver.”

Le fait est qu'il y a beaucoup de gens qui ne savent pas ce qu'ils veulent jusqu'à ce que quelqu'un leur dise. La plupart des gens se tournent vers leurs pairs pour décider quoi penser ou faire. C'est une façon naturelle de penser, et les normes sociales sont une force d'influence extrêmement puissante dans nos vies - plus probablement que nous ne souhaitons pas le reconnaître. Nous nous tournons vers nos pairs pour obtenir des conseils sur un grand nombre de questions banales et importantes de la vie, allant de quoi porter, à quelle carrière choisir, à quel genre de femme ou d'homme à épouser.

Ce que Mark Twain savait de son temps, alors qu’il écrivait des classiques américains comme Huckleberry Finn (ou mon favori Twain personnel, L'étranger mystérieux), c’est que chaque fois que vous vous trouvez du côté de la majorité, il est temps de faire une pause et de réfléchir. Réfléchissez à cela la prochaine fois que vous serez tenté d'entrer sur un marché déjà rempli de dizaines de startups. Ou la prochaine fois que les investisseurs jettent en masse une action en particulier. Ou la prochaine fois que la page de voyage du NY Times recommande un “hors des sentiers battus” destination de vacances. Parce que croyez-moi, si le NY Times le publie dans sa section voyages, il n’est plus hors des sentiers battus.

À ce stade, je dois prendre note de la clause de non-responsabilité habituelle selon laquelle, dans certains cas, la majorité aura effectivement raison. Mais cela ne signifie pas qu'il n'est pas encore temps de faire une pause et de réfléchir.




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